研究发现氧气是哺乳动物统治地球关键
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来自美国新泽西大学的保尔-法尔科夫斯基教授与其同行经过长时间的研究后得出结论称,他们发现了各种哺乳动物(小至在草丛中来去逃窜的田鼠,大至曾经统治地球动物界的恐龙、狮子、大象和鲸鱼)体形增长的机理。

科学家们解释称,地球上的哺乳动物之所以能够让自己长得更庞大并掌握对地球的统治权,这在很大程度上依赖于最近二亿零五百万年来地球大气层中氧气的含量经历过的二次大的增长。

研究人员通过对海底沉积物进行同位素分析后发现,在恐龙时期地球大气中的氧含量仅有10%,到了5000万年前这一指标上升到17%,而到4000万年前空气中氧的含量就已经增加到23%。目前,地球大气中氧的含量约为21%。

科学家们表示:大气中氧的浓度不断增加给大型哺乳动物的发展壮大提供了必要的保障。因为与爬行动物相比较,哺乳动物和鸟类对氧气的需求量要高出3到6倍

正如大多数科学家目前公认的那样,6500万年前小行星撞地球造成了恐龙的灭绝,而恐龙退出历史舞台也正好为其它哺乳动物在地球上的蓬勃发展提供了良机。

科学家们还通过研究发现,地球上哺乳动物体形的进化也经历了二个高峰期:第一次就是在恐龙灭绝后的数百万年内,第二次发生在5000--4000万年前,这也正是地球大气中氧含量二次高速增长时期。

 美国新泽西大学波尔•法尔科斯基博士及其同事借助于同位素分析海底沉积物的方法查明各种哺乳动物——从小型动物(比老鼠稍大)、在草地上奔跑的恐龙到现代狮子、大象和鲸鱼个体显著增大(按进化尺度)的机理,哺乳动物个头逐渐变大的原因在于,在最近2.5 亿年里地球大气中的氧含量曾两次增长。

研究发现,在恐龙时代空气中氧含量仅为10%,5000万年前氧含量已升到17%,4000万年前空气中的氧含量增长到23%,而现空气中氧含量接近21%。

研究人员认为,氧浓度升高无疑对大型动物个体增长带来影响,因为哺乳动物和鸟类对氧气的需要量比爬虫类高3~6倍。

小行星撞击地球大约发生在6500万年前,结果使当时主宰地球的恐龙走向灭绝,而恐龙退出历史舞台也为哺乳动物的兴旺创造了条件。在哺乳动物进化过程中,它们的个体曾经两度迅速增大,第一次是在恐龙灭绝后的几百万年间,第二次是在5000万年前与4000万年前之间,这两次都与大气中含氧水平增长有关。

据报道,这项研究受到美国国家科学基金会资助,研究成果已发表在新一期的《科学》杂志上。


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